Registran por primera vez la desintegración de un asteroide (Video)

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asteroide

El telescopio espacial Hubble logró tomar imágenes de la ruptura de una gran roca en el espacio. “Esto es una cosa muy extraña para observar, nunca hemos visto algo así antes”, expresó uno de los especialistas.

 

La ruptura de un gran asteroide fue capturada por primera vez por el telescopio espacial Hubble. En las imágenes se observa cómo la roca es fragmentada por diez piezas más pequeñas.

El asteroide es el P/2013 R3 y se está despedazando por el espacio. El 15 de septiembre de 2013, los telescopios Catalina y Pan-STARRS se fijaron en que el asteroide parecía anómalo y borroso. Una observación de seguimiento realizada el 1 de octubre por el telescopio Keck en Mauna Kea reveló tres cuerpos móviles integrados en un envoltorio de polvo que era casi del diámetro de la Tierra.

A fines de 2013 el Hubble se fijó en este gran objeto y logró las imágenes con una resolución nunca antes lograda. “Esto es una cosa muy extraña para observar, nunca hemos visto algo así antes”, dijo el co-autor Jessica Agarwal, del Instituto alemán Max Planck para la Investigación del Sistema Solar al Universetoday.

La exlicación que los especialistas le encuentran a la ruptura del asteroide se basa en el efecto Yarkovsky-O´Keefe-Radzievskii-Paddack (YORP), un efecto sutil de la luz solar que puede cambiar la velocidad de rotación del asteroide y, básicamente, hacer que la gran roca gire en pedazos.