Murió el capo de la Cosa Nostra, símbolo de la mafia italiana

Bernardo Provenzano tenía 83 años y había sido “jefe de jefes” de la mafia siciliana. Estaba detenido e internado.

El “capo di tutti i capi” que lideró la Cosa Nostra hasta su detención en 2006, ha fallecido en el hospital de San Paolo de Milán, donde estaba ingresado bajo régimen de aislamiento penitenciario, informa ‘Corriere della Sera’. El mafioso, de 83 años de edad, padecía cáncer de vejiga.

Apodado ‘El tractor’ por su fuerza y determinación para matar, Provenzano fue detenido el 11 de abril de 2006 en la ciudad siciliana de Corleone cerca de su casa familiar. Había permanecido prófugo a lo largo de 43 años.

En 2012 entró en coma profundo tras ser operado de la cabeza al caerse de su celda y, en sus últimos años de vida, el criminal ha experimentado un empeoramiento generalizado de su cuadro neurológico y cognitivo, agravado además por una infección pulmonar sufrida el pasado viernes y por un cáncer en la vejiga diagnosticado en 2011.

Dada esta situación, sus abogados no han parado de solicitar al Gobierno italiano la suspensión de las múltiples condenas que acumula y la conclusión del aislamiento, si bien todas sus peticiones cayeron siempre en saco roto.

Por otro lado, todos los procesos en los que aún permanecía imputado, entre ellos las presuntas negociaciones entre el Estado y la mafia en la década de 1990, han sido suspendidas debido a que el acusado fue considerado incapaz de participar en las vistas.

Los afiches en las calles de Bagheria, un municipio italiano de la provincia de Palermo en Sicilia, cuando Provenzano era buscado. (AFP) Sicilian "Cosa Nostra" mafia boss Bernardo Provenzano, dubbed "the tractor" for the way he mowed his victims down, has died on July 13, 2016 after a long illness, Italian media said. Provenzano, 83, was the Cosa Nostra crime group's "boss of bosses" until his arrest in 2006 after 40 years on the run, during which he communicated with his lieutenants by word of mouth or typewritten notes. / AFP PHOTO / FABRIZIO VILLA

Los afiches en las calles de Bagheria, un municipio italiano de la provincia de Palermo en Sicilia, cuando Provenzano era buscado. (AFP) Sicilian “Cosa Nostra” mafia boss Bernardo Provenzano, dubbed “the tractor” for the way he mowed his victims down, has died on July 13, 2016 after a long illness, Italian media said. Provenzano, 83, was the Cosa Nostra crime group’s “boss of bosses” until his arrest in 2006 after 40 years on the run, during which he communicated with his lieutenants by word of mouth or typewritten notes. / AFP PHOTO / FABRIZIO VILLA

Fuentes del Departamento de Administración Penitenciaria italiano señalaron que la última visita que recibió el antiguo exponente mafioso se produjo el pasado domingo 10 de junio, cuando su esposa y sus hijos fueron autorizados para verle.

De este modo, y tras diez años de reclusión, murió uno de los principales enemigos de Italia durante décadas, un mafioso que ordenó centenares de crímenes desde la sombra, ya que permaneció prófugo durante 43 años.

Provenzano era conocido en los ambientes mafiosos como “Zio Binu” (Tío Bernardo) o como “U tratturi” (el Tractor), un apelativo explícito este último ya que deriva de su fuerza y de su determinación a la hora de disparar y de ordenar sus masacres.

La mayor parte de su carrera criminal la pasó prófugo y sus acciones estuvieron perennemente envueltas en el hermetismo, incluso para sus acólitos, ya que ni siquiera sus soldados conocían su rostro.

De hecho fueron las descripciones de algunos fieles “arrepentidos” lo que permitió a las autoridades recrear un aproximado retrato robot para estrechar el cerco sobre él, ya que hasta su detención no se contaba con fotografías del criminal.

Fue localizado el 11 de abril de 2006 en un viejo caserío de su ciudad natal, Corleone, a poca distancia de los domicilios de sus familiares.

El refugio fue identificado siguiendo la compleja red de “pizzini”, los pedazos de papel transportados por sus más estrechos colaboradores y con los que el capo se comunicaba con sus familiares y con el aparato de la organización criminal.

Desde su escondrijo gestionó la actividad de la mafia local, “Cosa Nostra”, después de que el antiguo capo, Salvatore “Totò” Riina, fuera detenido en 1993, tras someter a todo el país a una década de atentados y sanguinarios ataques mafiosos.

Una imagen del "Tractor", como también se lo conocía a Provenzano, del año 1963. (AP)

Una imagen del “Tractor”, como también se lo conocía a Provenzano, del año 1963. (AP)

Y es que ambos desencadenaron en la década de 1980 la conocida como “guerra de la mafia” contra el Estado italiano y contra los clanes rivales, una época convulsa que culminó con el asesinato de los jueces antimafia Giovanni Falcone y Paolo Borsellino en 1992.

Tras la detención de su amigo Riina, Provenzano emprendió una escalada de poder y, tras hacerse con el control del clan de los “Corleoneses”, tomó los mandos de toda la organización criminal de “Cosa Nostra”.

Al frente de la misma dejó atrás la década ominosa de las masacres y emprendió la conocida como “estrategia de la sumersión”, limitando las acciones violentas en la esfera pública.

Los expertos destacan que mientras Riina cosechó una fama de cruel y sanguinario, Provenzano supo granjearse cierto carácter discreto, llevando a “Cosa Nostra” a un funcionamiento invisible y escurridizo para negociar sin necesidad de plomo o explosivos.